info-histoire.comInfo et actualité de l'histoire
Une barge romaine du Ier siècle après J.-C. sort du Rhône à Arles

Une barge romaine du Ier siècle après J.-C. sort du Rhône à Arles

Par rédaction, le

Mercredi 10 août en milieu de matinée, les équipes du chantier d’Arles Rhône 3 ont remonté du Rhône, à Arles (13), le troisième tronçon d’une barge romaine du milieu du Ier siècle de notre ère.

Cette barge, construite en chêne et en sapin, longue de 31 mètres et large de 3, était couchée à six mètres de profondeur sur son flanc droit. Elle aurait probablement coulé vers l’an 50, à la suite d’une crue du Rhône.

Elle est la seule retrouvée dans le Rhône avec sa cargaison complète. Servant au transport local de pierres depuis les carrières de Saint-Gabriel près de Tarascon, elle contenait aussi des amphores provenant d’Espagne, de Crète, de Grèce, d’Egypte mais aussi des amphores gauloises.

« Quand l’épave a été repérée, il y a sept ans, on a pensé que c’était une pirogue. Puis, après les fouilles, aucun d’entre nous n’aurait pu imaginer qu’on pourrait un jour lever ce bateau, c’est inédit », indique David Djaoui, archéologue.

Pour Sabrina Marlier, co-responsable des fouilles, « c’est vraiment un chantier exceptionnel, nous avons une épave qui est dans un état de conservation remarquable. C’est ce qui nous a poussés à la faire découvrir au public. Je pense que c’est aussi ça qui a décidé le Ministère de la Culture à classer le chaland Arles Rhône 3, trésor national ».

En vue de sa remontée complète à la surface d’ici novembre 2011, la barge a été découpée en dix tronçons. Un moule en résine a d’abord été envisagé pour remonter à la surface le bateau, puis abandonné pour raison budgétaire. Les tronçons retrouveront finalement les berges de la rive droite du fleuve à l’aide d’un berceau métallique.
Chaque morceau de la barge sera ensuite envoyé à Grenoble (38) pour y être plongé dans une piscine de PEG (polyéthylène glycol) qui chassera l’eau et durcira la matière. Les tronçons réintègreront alors le Musée départemental de l’Arles Antique pour y être exposés en 2013, à l’occasion de Marseille Provence 2013, Capitale européenne de la culture, aux côtés du buste de Jules César découvert lui aussi dans le fleuve à Arles.

reconstitution du chaland epave retrouve dans le rhone a Arles

Carnet de fouilles archéologiques



A lire aussi :

Les voies romaines de la Table de Peutinger et le service de cartographie Google maps réunis
Le Paris antique en 3D
Découverte de plus de 200 tombes du début de notre ère sous la cité du Vatican
L'une des caravelles de Christophe Colomb aurait été découverte à Haïti